irb に -I path オプション があると、
つまり、ruby と同じように、起動時に $LOAD_PATH の追加を行えると

  % irb -I somedir -r imported

のようなことができて、拡張ライブラリのデバグなどに便利だと思うのですが、
いかがでしょうか。

  irb(main):001:0> $:.push 'somedir'
  => ['...', ..., 'somedir']
  irb(main):002:0> require 'imported'
  => true
  irb(main):003:0>

よりも、タイプが減るのですが。

# 過去にすでに議論されていたらどうもすみません。

diff -ru irb.orig/init.rb irb/init.rb
--- irb.orig/init.rb    2004-02-20 16:18:36.218750000 +0900
+++ irb/init.rb 2004-02-20 16:14:40.625000000 +0900
@@ -126,6 +126,9 @@
       when "-r"
        opt = ARGV.shift
        @CONF[:LOAD_MODULES].push opt if opt
+      when "-I"
+        opt = ARGV.shift
+        $LOAD_PATH.push opt if opt
       when /^-K(.)/
        $KCODE = $1
       when "--inspect"
diff -ru irb.orig/lc/help-message irb/lc/help-message
--- irb.orig/lc/help-message    2004-02-20 16:18:49.703125000 +0900
+++ irb/lc/help-message 2004-02-20 16:20:26.843750000 +0900
@@ -14,6 +14,7 @@
   -m               Bc mode (load mathn, fraction or matrix are available)
   -d                Set $DEBUG to true (same as `ruby -d')
   -r load-module    Same as `ruby -r'
+  -I path           Specify $LOAD_PATH directory
   --inspect        Use `inspect' for output (default except for bc mode)
   --noinspect      Don't use inspect for output
   --readline       Use Readline extension module
diff -ru irb.orig/lc/ja/help-message irb/lc/ja/help-message
--- irb.orig/lc/ja/help-message 2004-02-20 16:18:57.281250000 +0900
+++ irb/lc/ja/help-message      2004-02-20 16:17:17.859375000 +0900
@@ -14,6 +14,7 @@
   -m               bcモード(分数, 行列の計算ができる)
   -d                $DEBUG をtrueにする(ruby -d と同じ)
   -r load-module    ruby -r と同じ.
+  -I path           $LOAD_PATH に path を追加する.
   --inspect        結果出力にinspectを用いる(bcモード以外はデフォルト).
   --noinspect      結果出力にinspectを用いない.
   --readline       readlineライブラリを利用する.