原です。

>手元の「Rubyプログラミング入門」、「デスクトップリファレンス」や「Ruby
>ライブラリ編」といったあたりでは、触れられていないのですが、昔っからあ
>るのでしょうか。

「入門」では141ページに申し訳程度にだけど書いてあります。